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Canadá cuenta con más de 70 explotaciones vitícolas en un país conocido mundialmente por la duración y el rigor de sus inviernos.

Sin embargo, se cultivan más de 8000 ha de viñas en cuatro de sus provincias: Ontario, Columbia Británica, Nueva Escocia y Quebec.

Canadá es el mayor productor de Icewine, el vino de hielo, muy escaso, blanco y dulce. Cada año, entre comienzos de noviembre y finales de diciembre, la temperatura desciende a -17°C en Ontario y Columbia Británica, y congela la uva tardía en la vid. Los granos se prensan cuando están duros como piedras. Las cepas preferidas para este vino de hielo son la Riesling y el híbrido blanco de piel gruesa llamado Vidal.

La industria vinícola canadiense data de principios del siglo XIX. Sin embargo, hubo que esperar a la década de los 60 para que cepas híbridas como la Seyval blanc, Vidal, Baco Noir y la Maréchal Foch, así como cepas europeas tradicionales empezaran a reemplazar las variedades de Vitis Labrusca locales.

Historia

Se piensa que Johann Schiller, un cabo alemán que combatió en tres guerras norteamericanas, es el padre del vino canadiense. En 1811 se retiró a una concesión al oeste de Toronto. Plantó una pequeña viña, vinificó la uva y vendió el vino a sus vecinos. Sin embargo, la primera auténtica empresa vinícola comercial nació en Canadá en 1866, cuando tres gentleman farmers de Kentucky compraron tierras en la Isla Pelee (en el Lago Erie), y plantaron 12 ha de uva Catawba. Poco a poco se plantaron vides en tierra firme hacia el este, en la península de Niágara, donde están situadas actualmente la mayoría de las viñas. En 1890, Canadá poseía 41 empresas vinícolas, 35 de las cuales estaban en Ontario.

Hoy en día, la industria vinícola se divide en tres categorías: grandes empresas comerciales, propiedades vitícolas y pequeños negocios artesanales.

 

Clima

Siendo el clima de este país bastante frío, la calidad varía de una vendimia a otra, al igual que en los viñedos del norte de Europa. Durante mucho tiempo se pensó que la vid del tipo Vitis Vinifera no sobreviviría a los rigores del invierno canadiense, seguido por períodos alternativos de hielo y deshielo en primavera. Así que únicamente se plantaron cepas robustas de labrusca, así como híbridos de alto rendimiento y rápida maduración.

En Ontario, las variedades de labrusca, con su buqué y su aroma ahumado, ya no se usan desde 1988 para los vinos de mesa y las cepas europeas tradicionales reemplazan cada vez mas a los híbridos.

Regiones

ONTARIO: De sus viñedos procede alrededor del 85 % de los vinos canadienses. Están en una latitud parecida a la de las Rías Baixas o Chianti. Pero si consideramos su temperatura o su nivel de precipitaciones, el clima se parece más al de Borgoña. En los años calurosos y secos se puede elaborar vinos tintos de tipo bordelés, así como gamay y pinot noir potentes de estilo borgoñón. La mayoría de los años, la Chardonnay y la Riesling dan vinos correctos, incluso muy buenos, gracias a los microclimas cálidos de los lagos Ontario y Erie, así como a la circulación de aire provocada por la escarpadura del Niágara. Esta antigua orilla de lago prehistórico amortigua las brisas del lago, reduciendo así los riesgos de helada.

COLUMBIA BRITÁNICA:  La mayoría de las empresas vinícolas de Columbia Británica están en el Valle de Okanagan, que es bastante desértico. En su parte meridional, cerca de la frontera con el estado de Washington, la temperatura diurna alcanza los 35 °C, pero las noches son muy frescas. Está a la misma latitud que las regiones europeas de Champagne y Rheingau pero, se diferencia de ellas por sus veranos tórridos, la ausencia de lluvia y el frescor de las noches que hacen necesario el riego. Se plantaron numerosas cepas blancas alemanas poco conocidas, como Riesling, Gewürztraminer, Bacchus y  Auxerrois. Los tintos, esencialmente de Pinot noir, Merlot e híbridos no logran alcanzar todavía la calidad de los blancos.

NUEVA ESCOCIA Situada entre el Ecuador y el Polo Norte, Nueva Escocia tiene tres empresas vinícolas y alrededor de 60 ha de viñedos, compuestos sobre todo de híbridos y de viejas variedades rusas como Michurinetz y Severnyi. Actualmente, se hacen esfuerzos para encontrar clones de maduración rápida. Las tres empresas vinícolas de la provincia se abastecen de cerca de cuarenta viticultores.

QUEBEC:  Es la región menos favorable para la viticultura. La ciudad de Durham es el centro de la pequeña -pero entusiasta- región vitícola de Quebec, donde quince empresas han recibido la autorización para producir vino desde 1985. Las empresas vinícolas que bordean la frontera estadounidense producen seyval blanc para los turistas. Durante los meses de invierno, las máquinas cubren las viñas con tierra para protegerlas del frío, y en primavera hay que desenterrarlas a mano.


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