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El Whisky escocés original es el “Malt” o Whisky de Malta. Su origen es incierto pero localizado, disputándose su lejana paternidad Irlanda y Escocia.

Aunque la legalización del whisky en Escocia se produce a partir de 1824, su historia y técnicas de destilado es conocida desde hace siglos y prácticamente invariable. Se basa en una doble destilación discontinua en un alambique específico, llamado “Pot-Still”, del mosto obtenido por la fermentación de cebada germinada y tostada, o “malta”.

 

Zonas:

Los Lowlands: En las Tierras Bajas de Escocia o Lowlands se producen maltas florales y herbáceos, en ocasiones con ligerísimas notas de ahumados. En su conjunto son suaves, amables, fragantes y agradables de beber, relativamente cortos en boca.

Isla de Islay: En contraposición a los Lowland, Islay produce los maltas más robustos de Escocia y en general se caracterizan, salvo dos notables excepciones, por ser fuertemente yodados y ahumados. Bajo sus potentes notas de mar y turba pueden encontrarse delicados fondos florales.

Orkney y resto de islas: Del resto de las islas, se suele destacar a Orkney, que cuenta con dos destilerías, sus maltas son ahumados con notas de hierba seca y recuerdos otoñales.

Los Highland del Speyside: En esta zona se elaboran los maltas más clásicos y conocidos de Escocia. Tienen una gran variedad de matices entre los que se encuentran flores, fruta madura, ahumados, madera y cereal. Envejecen bien en barrica durante largos períodos de tiempo.

Resto de los Highland: Aunque no se puede generalizar, son maltas que pueden carecer de la sutileza y complejidad que caracteriza a los Speyside, pero imprimen un fuerte carácter. Son maltas robustos, sabrosos, largos en boca y distintivos.

 

Vocabulario del whisky de Malta:

Cask Strength: “La fuerza de la barrica”. A diferencia de la mayoría whiskies de 40% o 43%, los Cask Strength no tienen ninguna reducción del alcohol con agua antes de ser embotellados (whiskies brutos de barrica o no reducidos) lo que significa que tienen de 50 a 63ºC.

Single Cask: Los whiskies, en su inmensa mayoría, provienen del ensamblaje de decenas de barricas. Un Single Cask consiste en seleccionar una barrica y embotellarla separadamente. La etiqueta indica el número de la barrica.

Single Malt: Whisky de malta de una sola destilería. Es mezcla de varias barricas y el envejecimiento no suele ser inferior a diez años. Normalmente el nombre del whisky es el nombre de la destilería y viene con una indicación de cuantos años ha permanecido en barrica.

Vatted Malt o Pure Malt: Mezcla de varios whiskies de malta pero nada de de whisky de grano. Vat significa cuba por lo tanto mezcla. Se elabora mezclando varios whiskies de malta de distintas destilerías.

Not Chill-filtered: Whisky que no ha sido filtrado por frío. El filtrado por frío, que precede al embotellado, consiste en filtrar el whisky a muy baja temperatura (entre 0ºC y -10ºC). La ausencia de filtrado combinado con una dilución suave permite obtener whiskies densos, más complejos y con una gran riqueza aromática. Son muy delicados y a temperaturas inferiores a 15ºC pueden estropearse.

Pure Pot Still: Whisky de Irlanda hecho de cebada, del cual una parte ha sido malteada y otra no, y que ha sido destilado en un alambique pot still.

Sherry Butt: Barrica de 500 litros que ha contenido jerez, colorea el whisky y le impregna de sabores golosos (nueces, chocolate, frutos secos, torrefactos). Las barricas que han contenido jerez oloroso son las más buscadas.

Hogshead: Barricas de 250 litros reconstituidas a partir de las duelas de una barrica de bourbon y de un 25% de roble nuevo. Su efecto es parecido al de las barricas de bourbon pero más seco y colorea moderadamente.

 

 

Nombre                 Capacidad                        País que lo utiliza                               Descripción

Barrel                     180 litros                           Escocia, EUA, Irlanda                        Barrica nueva en EUA o que ha contenido Bourbon

Hogshead             250 litros                           Escocia e Irlanda                                Barrica que ha contenido Bourbon

Butt                          500 litros                          Escocia e Irlanda                                 Barrica que ha contenido Jerez

Pipe                         500 litros                          Escocia e Irlanda                                 Barrica que ha contenido Oporto

Punche                    558 litros                          Escocia e Irlanda                                 Barrica que ha contenido jerez


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